Conference: Divination and the Epistemology of Prognostic Sciences in the Middle Ages

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Divination and the Epistemology of Prognostic Sciences in the Middle Ages

Illustration © Crawford Collection of the Royal Observatory Edinburgh

September 24-25, 2012

Convenor: Alexander Fidora (IKGF Visiting Fellow, ICREA, Universitat Autònoma de Barcelona)

In addition to the mantic arts there existed some other disciplines with the need of predicting future events in the Middle Ages. Examples are astronomy, meteorology, and medicine. These disciplines claimed to predict future events like eclipses, the appearance of comets, or the course of a disease accurately. Many mantic arts were gradually excluded from the ordo scientiarum whereas astronomy, meteorology, and medicine established themselves. The aim of the upcoming workshop is to examine the epistemology of the mentioned disciplines in a comparative perspective and to approach the standards of prediction according to scientific theoretical models of the Middle Ages.

Neben den mantischen Künsten kennt das Mittelalter eine Reihe von Disziplinen, denen prognostische Elemente eignen, so etwa die Astronomie, aber auch Meteorologie und Medizin. Wie die Mantik befassen sich auch diese Wissenschaften mit der Vorhersage zukünftiger Ereignisse und Entwicklungen, sei es einer Sonnen- oder Mondfinsternis, dem Erscheinen von Kometen oder dem Verlauf einer Krankheit. Während sich jedoch mit der Zeit Astronomie, Meteorologie und Medizin als prognostische Wissenschaften etablieren, wird die Leistungsfähigkeit und Legitimität der divinatorischen Disziplinen immer kontroverser diskutiert und führt schließlich zu ihrem Ausschluss aus dem ordo scientiarum. Ziel dieses Workshops ist es, die epistemologischen Grundlagen der genannten Disziplinen in vergleichender Perspektive zu untersuchen, um die in der europäischen Philosophie des Mittelalters grundgelegten wissenschaftstheoretischen Anforderungen an den Prognose-Begriff herauszuarbeiten.

Programme

Monday, September 24, 2012
9:15 a.m. Welcome Address
Klaus Herbers (IKGF 1st Deputy Director; Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg)
9:30 a.m. Introduction
Alexander Fidora (IKGF Visiting Fellow; ICREA; Universitat Autònoma de Barcelona)
10:15 a.m. Coffee Break
10:45 a.m. THE EPISTEMOLOGY OF MANTIC ARTS
Moderation: Georges Tamer (Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg)
Adélard de Bath ou les sortilèges de la nouveauté
Max Lejbowicz (Université Paris I - Panthéon-Sorbonne)
Natural Divination in the Late Middle Ages
Sebastià Giralt (Universitat Autònoma de Barcelona)
12:15 p.m. Lunch Break
2:15 p.m. THE SCIENTIFIC STATUS OF ASTROLOGY I
Moderation: Philipp Balsiger (Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg)
Wissenschaft, Pseudo-Wissenschaft, Idolatrie oder Alternativwissenschaft? Der wissenschaftliche Status der Astrologie von der Antike bis zu ihrer mittelalterlichen Rezeption in Islam, Judentum und Christentum
Reimund Leicht (The Hebrew University of Jerusalem)
And Ptolemy laughs at them: Authorities and Authority in Medieval Hebrew Astronomy and Astrology
Josefina Rodríguez Arribas (Warburg Institute, London)
3:45 p.m. Coffee Break
4:15 p.m. THE SCIENTIFIC STATUS OF ASTROLOGY II
Moderation: Klaus Herbers (IKGF 1st Deputy Director; Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nuürnberg)
Doctors versus Astrologers: Medical and Astrological Prognosis Compared
Charles Burnett (Warburg Institute, London)
5:00 p.m. End of 1st Conference Day
Tuesday, September 25, 2012
9:15 a.m. PROGNOSTICATION IN MEDICINE
Moderation: Karl-Heinz Leven (Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg)
La prudence dans l'énoncé du pronostic médical au tournant des XIIIe et XIVe siècles
Danielle Jacquart (École Pratique des Hautes Études, Paris)
The Future of a Disease
Michael McVaugh (The University of North Carolina at Chapel Hill)
10:45 a.m. Coffee Break
11:15 a.m. PREDICTIONS IN METEOROLOGY
Moderation: Alexander Fidora (IKGF Visiting Fellow; ICREA; Universitat Autònoma de Barcelona)
Konzepte mittelalterlicher arabischer Meteorologie
Hans Daiber (Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt am Main)
Meteorology and Weather Forecast in the Middle Ages
Jean-Marc Mandosio (École Pratique des Hautes Études, Paris)
12:45 p.m. End

Location

Altbau der Universitätsbibliothek
Universitätsstraße 4 – 91054 Erlangen

Download

Conference Flyer (3,2 MB)
Conference Poster (2,4 MB)

Contact

For more information, please contact Katrin Bauer at Katrin.Bauer@ikgf.uni-erlangen.de.